DOMINIQUE CAGNATI - MY LIFE PATH

40 years after creation of the museum of 400

2020-2022 : Antibes, Auvillar
One morning in the 1970s, in the convent with Sister Inès in Auvillar, half a century ago ... I have never forgotten Djigo, 40 years after my first work in homage to their courage, I am coming back here to Auvillar, place of resistance, to finish our promise. Promise not to forget. From the tears of colors which represents the soul of the survivors to the totem pole which expresses the verticality of man, the path ends here. Where our minds have crossed.

He thus transmits his History through the works

2016-2019 : Boissey
We are in Boissey in Normandy, it is summer 2016 in the workshop he impatiently awaits his blank canvases and large cans of paint. The delivery man arrives late and the cans in the heat have burst, he starts his new series in an emergency. Dominique Cagnati frees himself from the idea and becomes one with his creations in action. He thus transmits his History through the works he realizes on a canvas in the form of ToTem which represents the vertical Man. The acrylic, often black, represents the energy of life. Like a sound frequency, it transcribes a multiplicity in its creation ... A ToTem, a Man.

Discover the senses by touch

2013-2015 : Capbreton, Boissey
It is the beginning of autumn 2015 in the workshop of Boissey the history of the place is very particular, indeed a few years before a fire destroyed everything. The reconstruction of the floors and the roof on the remains of the disaster leaves a slight smell of burning and a strange feeling of purity. This freedom is conducive to work and does not interfere with the artist's action. Discover the senses by touch, the sensory variations must transcribe an unconscious and conscious message in the creation space and thus merge with the acrylic on the canvas, a feeling, an emotion, happiness ... thus the future visitor in the discovery of the work will no longer need his eyes to see, but only his hands to feel and feel the forms and vibrations of the artist left in the material...

Traces of an ancestral heritage

2002-2013 : Urrugne, Rome, Capbreton
Urrugne in the Basque country, is a very strong place on the telluric level, the elements and the inhabitants are rough. The workshop is facing the Rhune, a mountain very popular with hikers. From rock art to space travel ... Traces of an ancestral heritage, where rock painting was erected in perfect art, Dominique's hands seize acrylic paint to make it a living material. By touching his paintings, a jubilant emotion emerges from the relief born under the hand of the man. Already the painting seems to tell its story, its journey ... It emanates from it a vibration of astonishing sensuality ... Dominique Cagnati ignores the brush, his fingers are the instrument of this creation. He plunges into the cans of paint, rediscovering carnal contact with his imagination. His hands are walking, kneading, modeling, fighting against texture, drawing volumes. For a 1.20m by 1.60m painting, ten kilos of paint can be roughed up to perfection...


The most divergent period

1987-2001 : Bordeaux, Luz-saint-sauveur, Albi, Biarritz
The series "L'Oeuvre au Noir" is for the artist the most divergent period and spans fifteen years between 1987 and 2001. Bordeaux is an attractive city, beautiful meetings can take place there. Dominique Cagnati from a service rendered on a bus, meets a Romanian political refugee, Eugen Tautu. The current immediately flows well between the two men. He spontaneously invites him into his workshop. He was impressed by the monumental canvases of Eugen, some of which are very well known to Bordeaux residents. For five to six years, intellectual and artistic exchanges will allow Dominique Cagnati to approach art with a more mature look. Research on the complex states of consciousness will make him address many contradictions linguistics, opposing anthropologists and psychoanalysts on structuralism, the divine and alchemy.

Transcribe History without naming it

1979-1986 : Auvillar, Meudon, Villeneuve-sur-lot
During his childhood in Auvillar in the south west of France, he is an easel painter and walks in the narrow streets of his adorable village which has proudly dominated the Garonne Valley since Antiquity. There is no shortage of subjects for this budding artist, the cobbled alleys, half-timbered houses, the Consuls' palace, the washhouse and the church, as well as the improvised discussions in front of the work in progress. The village was like many others, the place of bloody exchanges during the Second World War. But above all the place of a group of resistance

Rescue story

Sigismond Hirsch, born in Romania, and his wife, Berthe Hirsch, born in Strasburg, were among the leaders of the Jewish Guides and Scouts of France in the 1930s.

Sigismond Hirsch and Robert Gamzon (who founded the Jewish Guides and Scouts of France in 1923) created the scout troops that welcomed young French or foreign Jews, without distinction. This spirit of openness and tolerance deeply influenced young Jewish scouts, including Freddy Menahem and Arnold Logak.

Sigismond Hirsch was a radiologist before the war, and became part of the Resistance in 1941.

In 1942, he helped scatter refugee Jewish children to the Jewish scouts children’s foyers at Moissac that his sister Charlotte Simon (called Shatta) and brother-in-law Edouard Simon (called Bouli) directed.

With his wife and other resistance members from the Sixième (Jewish Guides and Scouts of France resistance network), Doctor Sigismond Hirsch offered shelter for nearly 400 young Jews in sanctuaries in the Tarn and Garonne areas, in scholarly establishments and country families. He entrusted his young son, Jean-Raphaël Hirsch, 9-years-old at the time, with the mission to visit these hidden people and to give them food ration cards, mail and so on.

Sigismond Hirsch was informed on, arrested and tortured by the Gestapo in October 1943. He was transferred to the Drancy Camp, where he was deported with his wife Berthe Hirsch, November 20th 1943, on the Number 62 Convoy to Auschwitz.

At Auschwitz, Doctor Sigismund Hirsch was obliged, as a radiologist, to analyze the x-rays of Doctor Mengele’s pseudo-scientific experiments on the prisoners.

Sigismond Hirsch was transferred in January 1945 to the Mauthausen camp.Berthe Hirsch

The Americans freed Sigismond Hirsch in April 1945. He returned from deportation in May 1945.

In France, he saw his son Jean-Raphaël Hirsch again. 09/03/2012

Group of resistance

Devant l'avancée des troupes allemandes Mère Marie Placide* abandonne le couvent d’Heverlee en Belgique avec cinq autres sœurs.

Recueillies par Mgr Pierre-Marie Théas, elles reconstituent leur communauté dans un couvent inoccupé à Auvillar où elles s'occupent de mongoliens et de grands épileptiques.

A compter de l'été 1942, la Sixième, la branche clandestine des EI (Éclaireurs israélites) est installée à Moissac, non loin d'Auvillar et mettent en place un réseau de sauvetage d'enfants pour leur éviter la déportation, leur trouvant des cachettes dans des familles, dans des couvents et dans des monastères. Mère Marie Placide* supérieure du couvent d'Auvillar et aidée de sœur Inès* accepta d’héberger et de cacher une quarantaine d’enfants et d'adolescents Juifs ainsi que des adultes recherchés par les Allemands. La Sixième dirigea vers ce couvent des enfants arrachés aux camps d'internement de Gurs, de Septfonds et de Rivesaltes.

Malgré plusieurs descentes de la Gestapo au Couvent d'Auvillar, aucun des protégés ne fut arrêté, les Allemands étant dégoutés par la vue de grands épileptiques hagards qui urinaient partout, et par celle de mongoliens qui tiraient la langue.

Le docteur Sigismond Hirsch, l’un des fondateur avec Robert Gamzon en 1926 du mouvement scout les E.I.F. (Éclaireurs Israélites de France). S'appuyant sur cette organisation, il créé le secteur de cache d’Auvillar (Tarn et Garonne).Le docteur Sigismond Hirsch est le frère de Shatta Simon.

Il est aidé de son fils, Jean Hirsch, alias Nano, né en 1933, agent de liaison dans la Résistance sous le nom de Jean-Paul Pelous de fin 1942 à août 1944. En effet, un enfant à vélo n'attire guère l'attention et c'est ainsi que Jean devient le plus jeune résistant de France. Nano se rend seul en zone libre passant par Vierzon sur le moteur d'une locomotive électrique BB et rejoint Moissac en juillet 1942. Il amène à tous faux papiers, tickets d’alimentation, vêtements, compléments en vêtements ou nourriture et si possible des nouvelles d’un frère ou d’une sœur cachés dans une autre ferme. Parfois un message de son père à telle fermière, à tel paysan.

Sigismond Hirsch planque plus de 400 jeunes garçons et des jeunes filles juifs de 16 à 25 ans, souvent d’origine allemande, qui avaient fui l’Allemagne et Hitler, et qui se voyaient rattrapés par les nazis du fait de la défaite de la France dans le secteur d'Auvillar (Tarn-et-Garonne)

A partir de 1943, Sigismond Hirsch cache de plus en plus de réfractaires au S.T.O. (Service du travail obligatoire) et des résistants en mission dans le Lot-et-Garonne et le Gers.

Le 18 octobre 1943 à 5h du matin, une traction avant et un camion au gazogène plein d’hommes armés de la Gestapo allemande arrêtent le docteur Sigismond Hirsch et son épouse, Berthe née Weyl, suite à la dénonciation d’un capitaine vichyssois du service géographique de l’armée qui sera arrêté à la Libération. Leur fils, Jean n'avait pas dormi à la maison et ne fut pas arrêté.

La nuit même, Castor (Robert Gamzon) et Roger Fichtenberg viennent récupérer les papiers concernant les enfants cachés, aucun ne sera inquiété. Les jeunes se regroupent, gagnent les maquis et constituent en particulier le maquis de Vabres sous la direction du capitaine Castor Gamzon.

Sigismond et Berthe Hirsch sont transférés à la prison Saint-Michel de Toulouse. Déportés résistants, tous deux Croix de Guerre, le docteur Sigismond Hirsch et son épouse Berthe, sont amenés via Drancy à Auschwitz par le convoi numéro 62. Sigismond Hirsch, capitaine des Forces Françaises de l’Intérieur (F.F.I.), Grand Officier de la Légion d’Honneur, est revenu seul, sa femme, âgée de 37 ans a été gazée dès son arrivée.

Jean, qui avait dormi dans un village voisin, apprend l'arrestation de ses parents et se réfugie dans un couvent proche, à Auvillar, tenu par des sœurs belges qui s’occupaient de mongoliens et de grands épileptiques. Accueilli par Soeur Placide*, il y passe deux jours, vêtu d'une chasuble, apprenant un peu à servir la messe, découvrant les vêpres et les mâtines.

Après avoir été caché à Auvillar, Nano Jean Hirsch est caché à Cahors, où il passe 8 jours sans sortir d'un vieil hôtel désaffecté.

Il est ensuite convoyé par sa tante Élisabeth Hirsch, dite Böegy, dans les Bouches-du-Rhône et emmené par un agent à Aix-en-Provence puis à Le Puy-Sainte-Réparade chez un docteur résistant, Jean Daniel*.

De novembre 1943 à septembre 1944, il distribue des médicaments aux résistants et accomplit des liaisons avec le maquis.

Pendant l'été 1944, le Docteur Jean Daniel* prend le maquis avec sa famille et s'installe dans une vieille ferme dans les collines, Nano Jean Hirsch aide le médecin à soigner les blessés alors que les combats font rage et devient ainsi aide-soignant et fait le voeux de devenir chirurgien.

À la Libération, le Docteur Jean Daniel*, sur une Motobécane, court partout pour empêcher de fusiller sur place des soldats allemands égarés, désemparés. Il arrive souvent trop tard.

Nano Jean Hirsch quitte le Puy-Sainte-Réparade (Bouches-du-Rhône) pour rejoindre à Moissac sa tante Shatta Simon et son oncle Bouli (Édouard Simon). 09/03/2012

[Compléter l'article]
Période de Résistance De 1941au 18 octobre 1943 (Moissac, Tarn-et-Garonne)

Réseau Sixième-EIF

Responsables Robert Gamzon (Castor), Shatta Simon (sa sœur)

Avant-guerre, le Dr Sigismond Hirsch crée avec Robert Gamzon les troupes EIF (Éclaireurs israélites de France) Trumpeldor et Bar Kochba.

Dès 1941, Sigismond Hirsch entre dans la Résistance ; il est nommé médecin capitaine des Forces françaises combattantes.

En 1942, avec sa sœur Shatta et son beau-frère Édouard Simon, il participe à la dispersion des enfants juifs réfugiés à Moissac depuis l'exode en juin 1940. Il place plus de 400 jeunes dans divers refuges (institutions, familles paysannes) dans la région d'Auvillar (Tarn-et-Garonne).

Arrêté par la Gestapo le 18 octobre 1943, il est torturé à la prison de Toulouse, puis transféré à Drancy d'où il est déporté le 20 novembre 1943 vers Auschwitz par le convoi 62, ainsi que son épouse, Berthe Hirsch, qui ne reviendra pas.

Le Dr Sigismond Hirsch a été astreint, en qualité de radiologue, à interpréter les clichés du démoniaque Dr Mengele à Auschwitz-Birkenau jusqu'en janvier 1945. Ensuite, il a été transféré dans les camps de Mauthausen, Melk et Ebensee.

Libéré par les Américains le 6 mai 1945, revenu en France, le Dr Sigismond Hirsch restera marqué au plus profond de lui-même par ce travail forcé dans le camp.

Lors de l'attribution de sa Croix de guerre 1939-1945 avec palmes d'argent, la citation à l'ordre de la division du 27 mars 1947 rappelle que « malgré tous les dangers qui menaçaient sa lutte, il a réussi à soustraire plus de 400 jeunes gens à un départ pour l'Allemagne ».

Croix de guerre avec étoile d'argent, grand officier de la Légion d'honneur.

30/08/2017 Auteur : Frida Wattenberg Lien : Organisation juive de combat : Résistance-sauvetage. France 1940-1945

It was not until twenty five years later, the hand held by sister Inès, that I began to walk through the immense buildings of the convent of Auvillar. Djigo was my hero, whose past was too heavy to share in my village of Auvillar.

« Gam zou letovah » « This too is for good. »

Doctor Bernard Naftali Halpern also came to the village of Auvillar.

Jean-Raphaël Hirsch aux éditions Albin-Michel -Réveille-toi Papa, c'est fini !-

Tribute to Djigo...

fighters, who worked behind the scenes during this sad period, to save very many children and young adults. In 1982, upon returning from his military service*, Dominique Cagnati met his friend Mr. Hirsch who recommended him to François Wehrlin to join the National School of Fine Arts in Paris. He prefers to follow training as a master glassmaker in the workshops of Duchemin.

* 1981 Ajaccio : L'escadrille 55S is a squadron of naval aviation, search, rescue and maritime surveillance missions. The dedication of these crews earned the squadron the pride of being decorated in May 1981 with the medal of honor of the Armed Forces Health Service.